FTC ruft Technologieunternehmen wegen schwerwiegender Einschränkungen des Rechts auf Reparatur auf

(Foto: Pascal Deloche/Godong/Universal Images Group über Getty Images)

Die FTC signalisiert, dass sie bereit ist, gegen die Beschränkungen vorzugehen, die Technologieunternehmen ihren Produkten auferlegen, um unabhängige Reparaturen zu verhindern.



Es gibt kaum Beweise für die Begründungen der Hersteller für Reparaturbeschränkungen, schreibt die FTC auf einer 56-seitigen Seite Prüfbericht am Donnerstag an den Kongress geschickt.

Derselbe Bericht besagt, dass die FTC über neue Optionen für Regulierungs- und Strafverfolgungsbehörden sowie über eine Verbraucheraufklärung nachdenkt, um das Problem anzugehen. Das Dokument stellt auch fest, dass die FTC Kartellgesetze durchsetzt, die unter bestimmten Umständen Reparaturbeschränkungen illegal machen könnten.





In dem Bericht wird behauptet, dass viele Unternehmen versuchen, unabhängige Reparaturdienste daran zu hindern, ein Gerät durch das komplizierte Design des Produkts, die Nichtverfügbarkeit bestimmter Teile, das Auferlegen von Softwaresperren auf dem Gerät, die Durchsetzung von Patenten und die Aufforderung an die Verbraucher, vom Unternehmen zertifizierte Reparaturdienste in Anspruch zu nehmen, zu reparieren dritte Seite.

Hersteller erklären, dass diese Reparaturbeschränkungen oft aus ihrem Wunsch resultieren, geistige Eigentumsrechte zu schützen und Verletzungen und andere negative Folgen durch unsachgemäße Reparaturen zu vermeiden, heißt es in dem Bericht. Im Jahr 2019 begann die FTC jedoch damit, Panels zu veranstalten und die Öffentlichkeit – einschließlich derer von Technologieunternehmen und Befürwortern von Reparaturen – um Kommentare zu Reparaturbeschränkungen auf dem Markt zu bitten.



Die Bemühungen führten dazu, dass die FTC damit begann, Löcher in die Rechtfertigungen der Technologiebranche für die Auferlegung der Reparaturbeschränkungen für ihre Geräte zu bohren. Der Bericht stellt beispielsweise fest, dass die Hersteller keine Daten vorgelegt haben, um ihr Argument zu untermauern, dass Verletzungen mit Reparaturen zusammenhängen, die von Verbrauchern oder unabhängigen Reparaturwerkstätten durchgeführt werden. Darüber hinaus erlaubt das US-Gesetz zum geistigen Eigentum einem Produktbesitzer, Softwaresperren zu umgehen oder eine Kopie eines Programms zu erstellen, wenn dies nur zu Reparaturzwecken erfolgt.

Darüber hinaus werden die spezifischen Änderungen, die Reparaturbefürworter anstreben, um Reparaturbeschränkungen der Hersteller zu beheben (z. B. Zugang zu Informationen, Handbüchern, Ersatzteilen und Werkzeugen), gut unterstützt, fügt der Bericht hinzu.

Der Kongress wies die FTC an, den Bericht zu erstellen, um wettbewerbswidrige Praktiken auf dem Reparaturmarkt zu untersuchen. Als Reaktion darauf sagt die Kommission, sie wolle zur Öffnung des Reparaturmarktes beitragen, was den Verbrauchern mehr Auswahl bieten und möglicherweise die Kosten für die Reparatur defekter Elektronik senken würde.

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Das Ende des Berichts bietet eine Vorschau darauf, wie die FTC das Problem angehen könnte. Die Kommission stellt fest, dass sie weiterhin Berichte über Unternehmen erhält, die gegen ein Bundesgesetz über die Gewährleistung von Verbraucherprodukten verstoßen. Die Kommission nehme diese Vorwürfe ernst und werde weiterhin gegen illegale Praktiken auf dem Markt vorgehen, heißt es.

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Alternativ könnte die Kommission Vorschriften erlassen, um bestimmte Arten von Reparaturbeschränkungen für illegal zu erklären, heißt es in dem Bericht. Eine solche Regelsetzung würde jedoch nur gelten, wenn das Produkt noch unter Garantie ist – nicht danach, wenn das Produkt einem höheren Bruchrisiko ausgesetzt ist.

Eine weitere Option, die geprüft wird, besteht darin, Technologieunternehmen und die Befürworter des Rechts auf Reparatur zu ermutigen, einer Vereinbarung zuzustimmen, die es ermöglicht, offizielle Diagnose- und Reparaturinformationen an unabhängige Reparaturwerkstätten zu verkaufen. Die andere Alternative besteht darin, den Gesetzgeber dazu zu bringen, Gesetze zu erlassen, um die Reparaturbeschränkungen aufzuheben.

Die Reparatur-Website iFixit applaudierte dem Bericht der FTC und nannte ihn einen Tadel für Technologieunternehmen, die versuchen, den Status quo aufrechtzuerhalten. Das ist ein großer Schritt in die richtige Richtung, sagt iFixit-CEO Kyle Wiens. Der parteiübergreifende Bericht zeigt, dass FTC weiß, dass sich der Markt nicht selbst reguliert hat, und sich zu echten Maßnahmen verpflichtet.

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